Вулкан Кумбре-Вьеха на острове Пальма




Вулкан Кумбре-Вьеха на острове Пальма  самый активный в архипелаге. С XVI века зарегистрировано около полудюжины умеренных извержений, каждое обернулось немалым ущербом, но масштабных жертв удалось избежать. Самое большое беспокойство вызывает вероятность обрушения западного склона вулкана в воды Северной Атлантики. Многие вулканы несут следы обрушений склонов в прошлом. С десяток подобных событий имели место и на Канарах. Так, около полумиллиона лет назад огромный кусок откололся от вулкана, расположенного к северу от Пальмы. Позже стремительный рост зародившегося около 125 тыс. лет назад Кумбре-Вьеха привел к образованию очень крутого склона на юге острова. Теперь эта отвесная стена того гляди обвалится.


В 1949 году, во время предпоследнего извержения, мощные толчки породили четырехкилометровую систему трещин. Вдоль них откололся колоссальный кусок западной части вулкана и на несколько метров сместился к морю. Наблюдения через GPS показали, что эта гигантская отставшая скала продолжает сползать и в какой-то момент — лет через 10, или 100, или же 10 тыс.  обрушится в океан. Компьютерная модель этого процесса предвещает образование цунами высотой в сотни метров, которое опустошит Канарский архипелаг менее чем за час. Есть мнение, что это цунами приведет к разрушениям даже на расстоянии тысяч километров от Пальмы, на побережьях Великобритании и Северной Америки. Впрочем, далеко не все ученые с этим согласны.